Как и в Западной Европе, после феодальной раздробленности на Руси в конце XIII-XV веков наступает формирование единого российского государства. Этот закономерный этап в развитии политических отношений в период феодализма.

Своеобразием формирования Российской государственности стало то, что этот процесс занял не три-четыре века как на западе, а немногим более двух веков. Дело в том, что в объединении разрозненных русских земель играл не экономический, а политический фактор (освобождение от монгольского ига, борьба с внешней опасностью). Хотя экономические факторы тоже складывались, иначе не сложилось бы государство, но они были слабы и не они сыграли решающую роль в объединении русских земель. Экономические потребности заставляли налаживать экономические связи между княжествами, способствовали созданию единого рынка, который окончательно сформировался значительно позже Ц только в XVII веке, а экономические остатки былой раздробленности Ц внутренние таможни Ц будут ликвидированы лишь в середине XVIII века. Таким образом, политические процессы на Руси опережали экономические.

Все это отразилось на своеобразии сложившегося государства:  сильная монархическая власть, большая зависимость господствующего класса от монарха, жестокая эксплуатация непосредственных производителей.

Кроме того, в России, занимавшей промежуточное положение между двумя глобальными цивилизациями Ц Западной и восточной, более всего проявились характерные для Востока признаки, хотя имели место и европейские, и чисто русские черты. К последним относятся соборность, православие, коллективизм.

Процесс собирания земель начался на рубеже              XIII-XIV вв. при сыне Александра Невского князе Данииле, продолжился при Иване Калите (1325-1340 гг.), Дмитрии Донском (1359-1389 гг.), Иване III (1462-1505 гг.) и завершился в основном при его сыне Василии III (1505-1533 гг.) Только за время правления Ивана III и Василия III территория Руси выросла более чем в 6 раз.

На этапе собирания Руси характерной чертой было становление в Северо-восточной Руси крупных феодальных центров и выделение среди них сильнейшего. Главными соперниками были Москва и Тверь. Но претендовали на роль лидера и Нижний Новгород, Рязань.

Центром Руси считалось Владимирское княжество. Ярлык на княжество давал его обладателю власть над всей Русью (то есть княжества северо-восточные и северо-западные Ц Новгород Великий и Псков, и собственно Владимирско-Суздальское княжество).

Однако центром объединительных процессов становится все же Москва.

Решающую роль в ликвидации независимости нескольких десятков самостоятельных княжеств и образовании единого государства (Московской Руси) выполнила Москва небольшой городок Владимирского княжества. Этому первоначально способствовали определенные причины, и, прежде всего выгодное географическое положение города.

Москва бала окружена густыми лесами и отгорожена от Золотой Орды Рязанским и Нижегородским княжествами. От набегов немцев, шведов и литовцев Москву защищал Новгород, Псков и Смоленское княжество. Поэтому люди уходили от восточных и западных притеснителей и селились в самом городе и подмосковных селах, способствую экономическому подъему этого края.

Москва стояла на перекрестке торговых путей (сухопутных и водных). По Москве-реке на судах плыли Новгородские купцы к Волге и далее на восток. Мимо Москвы проезжали купцы с севера на юг, в Крым. С юга в Москву приезжали греческие и итальянские купцы. Торговые люди останавливались в Москве, обменивались товарами. Москва, становясь важным торговым  центром, росла и богатела.

Во-вторых, причиной возвышения Москвы явилась целенаправленная и гибкая политика московских князей, которые использовали различные методы расширения и укрепления своего княжества. Широко использовался вооруженный захват, скупка земель духовных и светских феодалов, новые территории захватывались и с помощью Орды, увеличение размеров княжества также способствовало и расселение населения из Московского региона в другие регионы с последующим присоединением, а Ростовское княжество добровольно вошло в Московское княжество в 1474 году.

Третьей причиной успешной политики московских князей стала поддержка Москвы церковью, так как князья умело привлекали ее на свою сторону.

Москва как городское поселение существовало уже на рубеже XI-XII вв. и принадлежала боярину Степану Кучке и называлась лМосков, лКуцкова, лКучково. Первое летописное известие о Москве относится к 1147 г. В этом году Владимиро-Суздальский князь Юрий Долгорукий, укрепляя союзнические отношения, встретился в Москве со своим сторонником князем черниговским Святославом Ольговичем.

Первоначально Москва была крепостью на южной границе Владимиро-Суздальской земли и не составляла особого княжества. Но в 1263 г. она получила самостоятельность. В Москве утвердился младший из сыновей Александра  Невского Ц Даниил, который стал родоначальником московского княжеского дома. Первые московские князья старались расширить свое маленькое княжество, явившись, по существу, собирателями земли русской.

Даниил отвоевал у рязанских князей Коломну, по завещанию от бездетного родственника получил Переславль. Его сын Юрий (1319-1326 гг.) у смоленских князей отнял Можайск. В результате все земли по реке Москва от истока до устья вошли в состав Московского княжества, а его территория увеличилась почти вдвое. Это создавало основу дальнейшего развития его экономических связей с другими русскими землями.

Особенно укрепилось московское княжество при сыне Даниила Александровича Иване I Калите (1325-1340 гг.), [Калитой называли кошель для денег, который привязывали к поясу]. Это был правитель жестокий, умный, хитрый целеустремленный, хотя и богобоязненный, всегда имел при себе медные деньги, которые раздавал нищим и убогим, боролся с еретиками.

Иван Калита заложил основу могущества Москвы. При нем московское княжество стало сильнейшим на Руси. Можно выделить три важнейших направления политической деятельности Ивана Калиты. Иван I стремился укрепить престиж своей власти и заручиться поддержкой церкви. Это ему удалось. С 1326 г. Москва становится религиозным центром Руси, туда митрополит Петр перенес из Владимира свою резиденцию.

Защищая интересы русской земли, Иван Калита установил хорошие отношения с золотоордынским ханом и ловко использовал его власть в своих интересах. Он часто ездил в Сарай и всегда привозил хану и его женам ценные подарки. Он помог хану в 1327 г. подавить восстание в Твери. За это он получил ярлык на великое княжение. Москва стала политическим центром русских земель. При Иване Калите, по мнению Л.Н. Гумилева, окончательно утвердился новый принцип политической деятельности Ц принцип этнической терпимости. Подбор служилых людей князем осуществлялся исключительно по деловым качествам. Иван Калита проявлял покорность ханам, исправно платил Орде установленную дань, при этом стремился к самостоятельной власти во внутренних делах России. Такая политика не давала возможности золотоордынским  ханом осуществлять набеги и разорять русские земли. По словам летописца, лбыла тишина великая на всей русской земле, и перестали татары убивать христиан.

Опираясь на авторитет церкви, Иван Калита последовательно добивался возвышения и расширения своего княжества, выступил образцовым устроителем своего удела. Он поставил под свое влияние ростовское, белозерское и ярославское княжества, упрочил свое влияние в Новгороде, Угличе, Галиче.

Политику Ивана Калиты продолжили его сыновья Семен Гордый  (1340-1353 гг.) и Иван II Красный (1353-1359 гг.). Они уже не имели соперников при получении ярлыка на великое княжение владимирское. При них в состав московского княжества вошли дмитровские, костромские, стародубские земли, район нынешней Калуги.

В 50-70-е годы при сыне Ивана II Красного Дмитрии (1359-1389 гг.) обострилась борьба между Москвой и Тверью за ярлык на владимирское княжество. Тверь поддерживал литовский князь Ольгерд, который трижды (в 1368, 1370,       1372 гг.) совершал походы против Москвы.

Московского князя Дмитрия поддерживал митрополит Алексей (церковь уже давно поддерживало политику московских князей) и московское боярство, не желавшее переходить под власть тверского князя. Лидерство Москвы уже было неоспоримым. Московского князя поддерживала почти вся Северо-Восточная Русь. В 1376 году в результате военного похода на Тверь и ее капитуляции была признана принадлежность владимирского стола московским князьям.

Сплочение русских земель вокруг московского князя Дмитрия Ивановича обусловили попытку русских военным путем ликвидировать зависимость Руси от Орды. Орда была ослаблена междоусобицами ханов. С 1360 по 1380 гг. сменилось 14 правителей Орды, один из которых темник Мамай решил совершить набег на Русь, наказать ее за разгром войска мурзы Бегича в 1378 году. Мамай собрал огромную рать, в ее составе были покоренные народы Поволжья и Северного Кавказа, тяжеловооруженные пехотинцы из генуэзских колоний в Крыму. Союзниками Орды стали литовский князь Ягайло и рязанский князь Олег. Ягайло не хотел усиления ни ордынской, ни русской стороны, на поле сражения его войска так и не появились. Олег Рязанский пошел на союз с Мамаем, опасаясь за судьбу своего пограничного княжества, но он же первый сообщил Дмитрию о продвижении ордынских войск, однако в битве не участвовал.

В войске Дмитрия собрались княжеские дружины и ополчения большинства русских земель (кроме Рязани и Новгорода). Преподобный Сергий Радонежский благословил князя Дмитрия на подвиг. Куликовская битва, происшедшая в день праздника Рождества Богородицы 8 сентября 1380 г. на правом берегу Дона имела огромное политическое значение. Хотя зависимость от Орды еще сохранилась, Орды признала Москву независимой национальной столицей. Размер дани ордынскому хану был уменьшен. Московская княжеская династия добилась от Орды признание своего права на великое княжение как на лотчизну (Дмитрий Донской впервые передал власть своему сыну Василию без ханского ярлыка).

Новые приращенные территории московского княжества в восточном и северо-восточном направлениях произошли в период княжения Василия I (1389-1425 гг.), сына Дмитрия Донского. Тверское княжество было со всех сторон окружено землями московского князя, что предрешило его судьбу. Василий I сделал попытку, борясь с Ордой, укрепить союз с Литвой, женившись на литовской княжне Софье Витовне. Но вскоре Литва изменила Москве. В результате этого в 1402 году Василий I заплатил правителю Орды Едигею, разорившему в ходе набега московские земли, огромную контрибуцию в 3 тысячи рублей. Но, собравшись с силами, Москва отразила новое нашествие Едигея.

Новый порядок престолонаследия (от отца к сыну, а не от старшего брата к младшему, существовавший ранее) не сразу укрепился на Руси. Правление внука Дмитрия Донского Василия II (1425-1462 гг.) ознаменовался кровопролитной              30-тилетней феодальной войной. Претензии на власть в Москве предъявили дядя Василия II Ц галицкий князь Юрий Дмитриевич и его сыновья Василий Косой и Дмитрий Шемяка.

Князь Юрий и его сыновья, борясь за московский престол, отстаивали лишь свои собственные интересы (они хотели расширить свои собственные владения). В то время как Василий II был защитником идеи единства Руси. Поэтому, несмотря на неоднократный захват Москвы в ходе феодальной войны, военные поражения Василия II в ходе борьбы со своими противниками, московские бояре и служилые люди в конечном итоге поддержали московского князя Василия II, что предопределило его победу и закрепление централизаторских тенденций на Руси.

Упрочив свои позиции в Центральной части Руси, Василий II предпринял в 1456 году поход против Новгорода, который в ходе феодальной войны лавировал между противоборствующими сторонами, а после смерти Дмитрия Шемяки оказывал помощь его семье.

После разгрома ополчения Новгород лишился права самостоятельно осуществлять внешнюю политику, обязывался не оказывать поддержку противникам великого князя. Была отменена законодательная власть веча. Позже Новгород стал платить дань Великому князю. Эти меры свидетельствовали о существенном ограничении московским князем самостоятельности феодальной боярской республики. При Василии II победил новый порядок престолонаследия и объединительная тенденция русских земель.

При Василии II прекратилась зависимость церкви от Константинопольской епархии. В 1442 году собор русского духовенства самостоятельно назначил митрополитом Иону. Русская церковь стала автокефальной. Московская митрополия попала теперь в прямую зависимость от окрепшей великокняжеской власти.

После смерти Василия II в 1462 году московский престол занял его старший сын Иван III (1462-1505 гг.). Он явился фактически создателем Московского государства. К моменту овладения престолом Иваном III территория московского княжества намного превышала владение остальных русских князей.

Территория московского княжества требовала централизованного управления. Верховная власть принадлежала московскому князю. Он получил право налагать на бояр опалы, конфисковывать их имущество, даровать им новые вотчины, удалять бояр от государственной службы.

При Иване III сформировалась Боярская Дума. В число московских бояр стали входить князья ранее независимых княжеств, т.е. бывшие удельные владыки превращались из вассалов в подданных Москвы.

Был создан Дворец, который ведал великокняжескими землями, а также разбирал тяжбы о земельной собственности.

Усложнение государственного управления выразилось в создании Казны. Казна выполняла финансовые функции, являлась госканцелярией и ведала внешнеполитическими вопросами (в середине XVI века она распалась на приказы). Ведущую роль в аппарате играли дьяки (писцы). Они регулировали финансовые отношения, занимались посольскими поместными, ямскими и другими делами.

В административном порядке страна делилась на уезды, станы, волости, во главе которых стояли наместники и волостели. Они получали территорию в лкормление, т.е. брали себе судебные пошлины и часть налогов, собираемых на данной территории.

Росту авторитета московского князя способствовал второй брак Ивана III на племяннице последнего византийского императора Константина Палеолога Софье в 1472 году. Этот брак способствовал возвышению Руси, но не реализовывал планы папы римского на объединение католичества и православия. Для унификации судебно-административной деятельности в 1497 году был составлен новый свод законов Ц лСудебник Ц первый кодекс законов единого государства. Он закрепил единое устройство и управление в государстве, установил единые нормы уголовной ответственности и порядок ведения суда и следствия. лСудебник положил начало юридического оформления крепостной зависимости крестьян от феодалов. Он ограничил право крестьян уходить от своего феодала определенным сроком Ц за неделю до Юрьева дня (26 ноября) и в течение недели, после чего с  обязательной выплатой лпожилого Ц определенной платы феодалу в сумме 1 рубль.

При Иване III на земли Великого Новгорода претендовало великое княжество Литовское. В самом Новгороде также существовала пролитовская ориентация среди бояр во главе с вдовой новгородского посадника Марфой Борецкой.

В 1471 г. новгородская знать призвала для правления в город литовского наместника, ставленника польско-литовского короля Казимира IV. Иван III предпринял ряд походов против Новгорода в 1471, 1475, 1478 гг., победа  в которых сопутствовала московскому князю. Новгородцы признали Ивана III своим государем, политический строй Новгорода был ликвидирован, вече было отменено, вечевой колокол был увезен в Москву. Вместо посадников и тысяцких городом стали править московские наместники.

Псков сохранил самоуправление. Но его политика находилась под жестким контролем Московского князя.

При Иване III последовательно проводилась политика присоединения удельных княжеств к Москве. Мелкие удельные князья переходили на службу к московскому князю, а их уделы превращались из независимых земель в вотчины. Так Ярославское и Ростовское княжества присоединились к Москве.

Тверской князь Михаил Борисович решил укрепить свой союз с Литвой, чтобы противостоять Москве. Узнав об этом, Иван III начал против Твери и в 1485 году окончательно присоединил тверские земли к Москве. Хотя Рязанское княжество формально сохраняло свою независимость до 1521 года, фактически правил им московский князь. Закрепляя достигнутое, Иван III стал именоваться лгосударем всея Руси вместо лвеликий князь. В конце XV века появилось новое название страны Ц Россия. Ранее сложились атрибуты верховной власти. Двухглавый орел - византийский герб стал гербом Московской Руси.

 В период правления Василия III (1505-1533 гг.) произошло завершение объединения русских земель. Он присоединил Псковскую землю, отвоевал у Литвы Смоленск, присоединил Рязанское княжество. Итак, сложилось единое Российское государство со столицей в Москве. Оно стало крупнейшей державой на европейском континенте.

В начале XVI века оформилась идея о Москве как о лтретьем Риме. Она была сформулирована игуменом Филофеем в его послании Василию III. Филофей считал, что мировой центр христианства последовательно перемещался из Рима в Константинополь, а оттуда - в Москву. Москва являлась лтретьим Римом, а четвертому не бывать. Утверждение о Москве Ц лтретьем Риме призвано было служить возвеличиванию московских государей.

Деятельность Ивана III, Василия IV, Ивана IV Грозного отразила особенность образования московской Руси. Российское единое централизованное государство создавалось как государство феодальное в условиях укрепления собственности феодала на землю, закрепощения крестьян, их борьбы против крепостных порядков при незначительной роли городов. На западе уже в XVI веке шел генезис капитализма, складывалось третье сословие. Рост городов, усиление экономических связей между ними обусловил образование единых государств Западной Европы.

Основой функционирования социально-экономической системы российского общества явилось феодальное землевладение. Оно было представлено различными формами. Княжеская, боярская, церковная вотчины Ц важнейшие из них.

По мере укрепления подданических отношений между князьями и великим князем княжеское землевладение ослабевало. Главной формой землепользования в конце XV века оставалась боярская вотчина Ц родовое имение, переходившее по наследству.

В укрепляющейся Московской Руси шел процесс, который мог подорвать усилия великого князя, по укреплению его влияния, могущества государства. Усиливался процесс обеднения части вотчинников, переход  в   низший разряд класса феодалов Ц слуг вольных, или даже в холопы к своим более удачливым собратьям. Обезземелившийся вотчинник уже не мог, как раньше на свои средства содержать воинов. А в условиях отсутствия регулярного войска, это значительно снижало военную мощь государства.

Разрешению этой проблемы способствовала особая политика московских князей, которая помогла укрепить социальную опору великокняжеской власти, оказать поддержку этой части феодалов, укрепить их зависимость от центральной власти, военное могущество Руси. Великий князь стал раздавать земли обедневшим феодалам и переселять их на новые места. Таких лиспомещавшихся на новых землях феодалов стали называть помещиками, а их владения поместьями. Их называли еще слугами поддворскими, то есть управляющие княжеским хозяйством, отсюда и звание - дворяне.

Поместные земли не передавались по наследству, а закреплялись за дворянами только на время их службы вплоть до 1714 года. В результате такой политики великого князя в начале XVI века поместья были уже почти во всех уездах страны.

Крупным феодалом стала с XIV века церковь. Быстро росли владения монастырей. Главным источником земельного обогащения являлись лземельные вклады на помин души, которые землевладельцы давали монастырям. Этот обычай создал огромные земельные богатства церкви на Руси (так же, как и в Западной Европе) и разорил феодалов. Уже во второй половине XVI века монастыри владели третьей частью всех обрабатываемых земель в стране. Это обусловило наступление великокняжеской власти на церковное землевладение, особенно в условиях ведения Россией войн с другими государствами.

Основную же массу населения на Руси составляли крестьяне, более 96 % российского населения проживало в сельской местности. В этот период существовали следующие категории крестьян. Прежде всего, проживающие в общинах черносошные или волостные крестьяне, позже их начали называть государственными. Для общины было характерно волостное самоуправление под контролем княжеской администрации, наместников и волостелей. По мере развития поместной системы их земли раздавали дворянам под предлогом покровительства крестьян от монастырей вотчинников.

Значительную часть крестьян составляли владельческие или вотчинные крестьяне. Основным видом феодальной ренты был натуральный оброк вследствие слабого развития товарно-денежных отношений. Отработочная рента  существовала в виде отдельных повинностей: вспашка и сборка урожая, строительство, ловля рыбы и так далее.

Усиление крепостной зависимости крестьян закрепила  57 статья Судебника 1497 года. Завершило юридическое оформление крепостного права Соборное Уложение 1649 года. Юрьев День был отменен, установлен бессрочный сыск беглых крестьян.

По мере роста феодального землевладения возрастало число кабальных людей. Ими становились свободные люди, которые не сумели своевременно отработать сумму долга и большие, кабальные проценты. Крестьяне, работавшие на церковных и монастырских землях, также относились к владельческим крестьянам.

К зависимым крестьянам относились и дворцовые крестьяне, которые принадлежали московским великим князьям (позже царям) и жили на их земле.

В XV-XVI веках продолжалось развитие городов, хотя численность городского населения не стала преобладающей и составляла всего 2 %. Города служили местом натурального обмена и продажи продукции ремесленников, продуктов сельского хозяйства и промыслов.

Особенностью развития ремесла являлась углубившаяся и четко проявившаяся специализация труда. Например, в области обработки металлов существовали замочники, ножевники, кузнецы, подковщики, сковородники, сабельники и другие. Высокого уровня достигло оружейное и литейное дело. К концу XV века в Москве был создан Пушечный двор, возродилось производство кирпича, которые использовали русские строители для создания крепостей. В городах жила категория лчерных ремесленников. Они несли лтягло- комплекс натуральных и денежных повинностей в пользу государства. Освобождены от несения лтягла были ремесленники, которые принадлежали боярам, монастырям или князьям.

При господствующем натуральном хозяйстве развитие ремесла все же постепенно приводило к росту торговли. В    XV веке основной счетной единицей стал рубль. Монетой первоначально была деньга, а со времени Елены Глинской, матери Ивана Грозного, копейка. В XVI веке видную роль в торговле начало занимать купечество крупных городов. Крупнейшими купцами в XVI веке были Строгановы, потомки которых превратились в графов Российской империи и осуществляли свою деятельность в XX веке.

Усиливающийся процесс единения русских земель позволил русским князьям проводить активную внешнюю политику. Главными направлениями внешнеполитической деятельности России оставались борьба за окончательное свержение ига Золотой Орды и установление отношений с выделившимися из ее состава Казанским и Крымским ханствами, борьба с Великим княжеством Литовским за возврат захваченных им русских, украинских и белорусских земель, борьба с Ливонским орденом за выход к Балтийскому морю.

При Иване III Русь оформилась не только как единое, но и как суверенное государство. В ноябре 1480 года в результате лвеликого стояния на реке Угре (притока Оки) монгольское иго было окончательно ликвидировано. В конце XV века в состав Руси вошли северские и часть смоленских земель, ранее служившие Литве, позже Росси опять потеряет эти земли. Иван III не позволил вовлечь Россию в антиосманскую лигу христианских государей, которую создавал папа римский. Он установил дипломатические отношения с Италией, Германией, Венгрией, Данией, Турцией.

Усиление централизации Российского государства произошло при Иване IV Грозном (1533-1584). Вокруг молодого царя образовалась группа приближенных к нему лиц, которая впоследствии была названа Избранной Радой. С ее помощью царем были осуществлены всеобъемлющие реформы. Было завершено создание центральных органов государственного управления Ц приказов. Они просуществовали до правления Петра I. К середине XVI века их было уже 20, среди них челобитный, посольский, поместный, земский и др. Развивалось местное самоуправление, главной функцией которого была раскладка, сбор и доставка в Москву прямых налогов. Было отменено кормление и вместо него введен налог в пользу государства, что способствовало централизации финансов. Впервые в России в 1550 году было создано постоянное стрелецкое войск, которое к концу XVI века насчитывал 25 тысяч человек.

В ходе церковной реформы были установлены единые церковные праздники и пантеон святых. Предпринята попытка ограничить влияние церкви на государственные дела ослабить ее экономическую мощь. Был введен запрет на вношение крупных вкладов в монастыри. Иван IV предпринял попытку ограничить местничество, систему распределения служебных мест среди феодалов, которая учитывала, прежде всего, происхождение и служебное положение их предков.

Одной из мер по усилению централизации государства и укреплению власти великого князя стало венчание Ивана IV на царство в 1547 году (ранее царем называли хана Золотой Орды). В России царь считался наместником Бога на земле, поэтому власть его была более деспотичной, чем в Западной Европе. Боярская Дума играла все меньшую роль в государстве.

В 1549 г. впервые был созван всесословный законосовещательный орган Ц Земский Собор, который созывался нерегулярно для решения наиболее важных государственных вопросов. В отличие от  западно-европейских сословно-представительных органов, он в значительно меньшей мере ограничивал власть царя. Это приближало Россию ближе к Востоку.

В 1550 году был принят новый Судебник. Он был основан на Судебнике 1497 г., но расширен, в нем была учтена судебная практика. Судебник 1550 года усилил крепостную зависимость, увеличив лпожилое, феодала именовали лгосударем крестьянина, тем самым юридическое положение крестьянина приближалось к статусу холопа.

Десятилетие Реформ (1549-1560) сменились годами опричнины (1565-1572). Термин лопричнина происходит от слова лопричь Ц кроме. Так назвал Иван IV территорию, которую он выделил себе в удел. Он создал опричное войско, опричники селились на землях бояр, которых выселяли на территорию земщины. В опричнине параллельно с земщиной сложилась своя собственная система управления государством. Опричнина по форме была возвращением к временам феодальной раздробленности. Однако она преследовала цель укрепить личную власть царя, которой царь добивался путем усиления опричного террора, от него страдали различные сословия. Опричное войско, способное на грабежи и убийства своего народа, не смогло защитить страну от внешнего врага. В 1571 году крымский хан Девлет-Гирей с войском пошел к Москве и сжег ее. В 1572 году Иван IV отменил опричнину. Опричнина ожесточила общество, человеческая жизнь обесценилась. Она подорвала экономику страны.

Основными задачами во внешней политике России во второй половине XVI века являлись, обеспечение выхода к Балтийскому морю, борьба с Казанским и Астраханскими ханствами, начало освоения Сибири, защита страны от набегов Крымского ханства.

Иван IV в течение 25 лет вел изнурительную Ливонскую войну (1558-1583), целью которой являлось приобретение новых земель на балтийском побережье. Это могло создать лучшие условия для развития торговли с западными государствами. Начав войну с Ливонским орденом, первоначально Россия одерживала победы, захватывая города, пленила магистра Ливонского ордена. Но позже она столкнулась с противодействием Речи Посполитой, Швеции и стала терпеть поражения. Только героическая оборона Пскова в 1581 году против войск польского короля Стефана Батория, позволила России заключить мир без территориальных потерь.

Более успешными были действия России на восточном и южном направлениях. В 1552 году после длительной подготовки штурмом была взята Казань, первоклассная военная крепость. В 1556 году присоединена Астрахань. Новые плодородные земли и весь Волжский торговый путь оказались в составе России.

 Присоединение Казани и Астрахани открыло возможность продвижения в Сибирь. В 1581 году Ермак Тимофеевич во главе отряда казаков проникла территорию Сибирского ханства, а через год разбил войска хана Кучума, взял его столицу Кашлык (Искер).

С освоением в XVI веке территории Дикого поля, плодородных земель нынешнего Центрального Черноземья, были укреплены южные границы государства от набегов Крымского хана. Были сооружены во второй половине XVI века Тульская и Белогородская оборонительные черты. Среди возведенных крепостей был и Воронеж.

В 1584 году умер Иван IV, оставив двух сыновей Федора, неспособного к управлению государством, и малолетнего Дмитрия. Фактически государством управлял царский шурин Борис Годунов. В 1591 году умер при невыясненных обстоятельствах царевич Дмитрий, а в 1598 году умер бездетный Федор, что вызвало династический кризис.

Русь постепенно преодолевало последствия монгольского ига. С начала XIV века наметился новый подъем культуры в русских землях.

В это время широко развивалось устное народное творчество. Славная победа русских на Куликовом поле в лСказаниях о мамаевом побоище, в поэме лЗадонщина. С XIV века получили широкое распространение летописи, которые писали не только в монастырях, но и при дворах московских тверских и других князей. Постепенно центром летописания становится Москва. Были составлены общерусский летописный свод   1408 года. К 1480 году относится создание Московского летописного свода. Широко распространялись жития, повести  о князях, митрополитах, основателей монастырей. Епифанием Премудрым было написано лЖитие Сергия Радонежского в начале XV века и воспета главная добродетель Сергия Ц трудолюбие. Значительного расцвета достигла иконопись в творчестве Ф. Грека, А. Рублева, Дионисия.

В условиях острой политической борьбы в России развивалась культура и просвещение, открывались школы. Богатые землевладельцы и горожане для обучения своих детей нанимали домашних учителей. Возникали училища, в которых готовили духовенство. По распоряжению Ивана Грозного недалеко от Кремля был построен Печатный Двор, и в 1564 году Иван Федоров и Петр Мотиславец выпустили первую книгу лАпостол, позже были напечатаны русская грамматика и первый славяно-русский букварь.

Литература этого периода отличается пышностью и торжественностью. Острая политическая борьба обуславливала падение интересов к повествовательной, беллетристической литературе, и большое развитие публицистики. Важнейшие вопросы жизни общества стали предметом обсуждения не только церковных, но и светских авторов. Яркими талантливыми публицистами были Иван IV и А. Крбский. Иван IV защищал право царя на самовластие. А. Урбский писал о долге царя заботиться о своих подданных. Большое распространение в Росси получил Ц лДомострой Ц книга поучительного содержания, предназначенная для домашнего чтения, которую написал Сильвестер, духовник Ивана IV. Для личного чтения предназначались лВеликие Четьи-Минеи, это 12-ти томное ( по числу месяцев)  собрание житий святых, поучений, собраний канонического права, расположенных по дням христианских праздников и дням пяти святых.

В этот период в России идет интенсивное строительство каменных церквей и крепостей, хотя деревянные строения на Руси преобладали. Приглашенный из Венеции архитектор Аристотель Фиораванти руководил постройкой Успенкого собора, в котором совершались обряды избрания и посвящения митрополита и священное коронование царей. Построены Архангельский собор, место погребения царей князей московских. Грановитая палата, в которой совершались праздники, бракосочетания царей, принимались и угощались послы, духовенство и другие. В 1560 году в ознаменование победы над Казанью, исполнив поручение Ивана IV, русские зодчие из Пскова Барма и Постник, закончили строительство Покровского собора на Красной площади, который также стали называть храмом Василия Блаженного. Первоначально храм был белый. Свою пеструю окраску он получил в XVII веке.

В связи со строительством церквей и соборов новый импульс  получает иконопись, но как никогда раньше она подвергается строгому официальному контролю. В связи с повышенным интересом к историческим темам в XVI веке усилено развивается жанр исторического портрета. Портреты исторических лиц носили условный характер, художников интересовали не индивидуальные черты, а сан и возраст изображаемых.

Тенденции политической централизации стимулировали этнические процессы на Руси. В XIV-XVI веках сложилась культура великорусской народности, закрепившая соответствующий этнический процесс.